Chapitre 43 : Un mauvais geste

ShiroiRyu
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Chapitre 43 : Un mauvais geste

« Alors, le costume ? Ca s’est bien passé avec ? »

« Le déguisement, vous voulez dire ? Il n’y a eut aucun problème. C’était tout simplement parfait de ce côté. Sinon, les enfants peuvent vous confirmer que tout s’est bien déroulé. Les villageois n’y ont vu que du feu. »

« C’est exact. Certains ont même chercher à discuter avec nous. Merci pour les déguisements ! Est-ce que nous pourrons recommencer, Tery, dis dis ? »

« Hmm … Et bien, je ne vois pas de soucis à ça. C’est même ce que je comptais faire pour la prochaine fois. D’ailleurs, vous êtes capable de faire ce déguisement sur combien de personnes environ ? Avant de fatiguer ? »

« Une ou deux, hahaha ! De base, cela me fatigue grandement mais vu qu’il s’agissait d’un déguisement pour un membre de la famille royale, je n’ai pas vraiment chercher à me plaindre, vous savez hein ? »

« C’est tout à votre honneur, mademoiselle. Mais merci encore. Et … pour les déguisements, combien de temps est-ce qu’ils peuvent durer ? »

« Oh quelques jours au minimum, tant qu’on ne décide pas de les traficoter hein ? Genre, continuer à se masser le crâne sans interruption ou autre ! »

Hmm … Bref, tout faire pour que le déguisement tombe, quoi. Le jeune homme aux cheveux bruns hocha la tête positivement, se tournant vers Zalek et Wandy.

« Si ça ne vous dérange pas, est-ce que vous vous sentez capables de le garder même pendant que vous dormiez ? Le but n’est pas d’épuiser totalement la demoiselle qui s’est chargée de vous déguiser hein ? »

« Pas de soucis alors. Ce n’est pas comme si le déguisement me grattait ou autre. On ne le sent même pas en fin de compte. »

« Aucun problème, Tery ! Puis, j’aime bien sentir mon crâne tout rond, sans les cornes. Ca serait mieux si on pouvait faire comme toi, les cacher complètement mais bon … ou comme notre grande sœur. » compléta Zalek.

Ah ça … C’était à se poser la question de savoir si c’était vraiment possible. Peut-être qu’avec un entraînement quotidien ? En y réfléchissant bien, en regardant les divers soldats présents, certains semblaient avoir un aspect animal comme celui à moitié lézard … mais en même temps, ils arrivaient à cacher une bonne partie de leurs attributs … animaliers. Peut-être qu’ils pourraient donner des cours à ce sujet ?

« Enfin bon … Les déguisements, c’est sympathique mais on ne doit pas oublier autre chose. J’ai une déclaration à faire par rapport aux gnomolds. »

« Ah oui, bien vrai, Tery ! On allait complètement occulter ce que l’on a appris à leur sujet. Plus vite ils seront prévenus, mieux c’est. Pardonnez-moi ! »

Elise venait de crier légèrement pour attirer l’attention sur elle, chacun se tournant vers la demoiselle aux cheveux auburn qui reprit la parole :

« Nous avons quelque chose à vous dire et il va falloir écouter attentivement. Pendant notre voyage, Tery vous a parlé au sujet des gnomolds. Des créatures hideuses, de petite taille, poilues mais surtout très véhémentes ! »

Oui … la description correspondait très bien à la créature dont ils parlaient. Tery hocha la tête positivement, laissant Elise continuer son discours :

« Les gnomolds sont dans les environs. D’après les villageois, s’il n’y a pas beaucoup d’animaux, c’est que les gnomolds se baladent et pourraient poser problème. C’est pourquoi il va falloir faire preuve d’une extrême vigilance à ce sujet. Sinon, nous risquerions d’avoir de gros soucis dans le futur … »

« Nous devons faire quoi alors ? Éviter de les combattre ? »

« Comme l’avait expliqué Tery, c’est exact. Nous ne sommes pas sur notre territoire et nous ne connaissons pas leur nombre. Nous pourrions avoir de gros soucis on ne fait pas attention. »

A entendre les grommellements de quelques démons, il est aisé de comprendre que certains n’apprécient pas cette idée de tout simplement se cacher et faire comme s’ils n’existaient pas. Pour autant, que cela leur plaise ou non, c’était la meilleure solution à l’heure actuelle.

Il ne fallait pas tenter le démon et les gnomolds pouvaient être très violents … mais surtout très tenaces. S’ils apprenaient l’existence d’un groupe de gnomolds mais surtout des membres de la famille royale dans ce groupe, autant dire que les soucis s’amoncelleraient.

« C’est pourquoi nous allons éviter absolument toute rencontre fortuite ou non avec les gnomolds. Si nous remarquons leurs traces, on fera un détour. Si on tombe sur eux … s’ils sont peu nombreux, on verra pour les combattre ou non. Je laisserai Tery décider ce qui est le mieux pour nous suivant les événements. Et maintenant ? Et bien … Voyons voir pour nous remettre en route, plutôt. »

Car oui, maintenant qu’ils en avaient fini avec ce village, ça ne voulait pas dire qu’ils n’avaient plus rien à faire, loin de là. Elise retourna auprès de Tery, celui-ci la remerciant et la félicitant pour le travail accompli, la demoiselle signalant que ce n’était pas grand-chose.

« Je n’ai fait que mon rôle de princesse, tu sais ? Ce n’est pas si important que ça. »

« Ca le reste … suivant les occasions. Ce n’est pas à oublier, Elise. Enfin bon, grâce à toi, maintenant, nous allons pouvoir souffler un peu, tant mieux. »

« Souffler, souffler … Tant que nous ne savons pas où sont les gnomolds, nous ne sommes pas en sécurité, Tery. J’espère que tu prends la menace au sérieux. »

« Tu connais mon histoire et tu le sais parfaitement, non ? Je suis plus que sérieux dès qu’il s’agit des gnomolds. Simplement, je préfère prendre cela d’un côté plus plaisant … Cela me permet de ne pas avoir autant d’inquiétude. »

Donc … ils repartaient ou non ? Car tout le monde attendait les consignes de Tery. Celui-ci leva la main pour signaler qu’il était temps d’y aller, prenant donc le commandement du groupe comme auparavant.

Pendant le déplacement, pour autant, on ne le lâcha pas d’une semelle mais il en était de même pour Elise, son frère et sa sœur. Qu’importe qu’ils soient de la famille royale, certains diplomates et soldats discutaient avec eux comme si de rien n’était. Une sorte de relâchement hein ? C’est vrai que le monarque … était du genre très dur.

« Alors comment sont les villageois là-bas ? Ils ne sont pas monstrueux ? »

« Vous voyez Tery ? Et bien, c’est exactement la même tête et tout le reste. Il n’y a pas à s’en faire à leur sujet. Ils sont très amicaux, du moins, les deux avec qui nous avons parlés. »

« Oh … D’accord mais vraiment, ils ne sont pas dangereux du tout ? »

« Pour l’heure, de ce que nous avons vu avec eux, pas le moins du monde. Mais après, qui sait ? Ce n’était que de simples villageois, pas des combattants aguerris ou des mercenaires. Ou même des soldats du royaume. »

Et c’était ainsi pendant toute la durée du voyage. Tery écoutait juste d’une oreille distraite pour être sûr que Wandy ne dise pas n’importe quoi. On étai jamais trop sûr au cas où. Pas qu’elle envenime les relations très fragiles et abstraites entre Shunter et eux. Ouais, des relations qui n’existaient pas … sauf dans la tête du jeune homme.

Hmm … C’était bête … que de vouloir espérer que Manelena et Royan acceptent sans condition ce qu’il allait leur demander. Car oui, si cela serait le cas, ils pourraient … retourner à ce qu’il espérait. Retrouver un climat de paix, retrouver la surface, retrouver Elen … et son enfant. Dire qu’il ne l’avait encore jamais vu. Il ne savait pas à quoi il ressemblait, si c’était elle ou il … Est-ce que Manelena lui avait dit ça ? Il ne s’en rappelait plus … Il avait encore le visage d’Elen en tête … mais ses souvenirs.

Après tout ce temps, elle commençait à s’estomper. Sa mémoire lui faisait de plus en plus défaut et il se demandait si cela allait dégénérer. Il devait retrouver Elen et les autres ! Manelena aussi ! Sa mère ! Ses grands-parents ! Retrouver la surface une bonne fois pour toutes ! Il se tourna vers le reste du groupe, déclarant :

« Nous allons accélérer un peu le pas pour nous mettre en sécurité. »

« Vous pensez que les gnomolds sont très proches ? »

Hmm … Non, simplement qu’il voulait aller plus vite pour espérer mettre la main sur Manelena et Royan. Avec eux de leur côté, il y avait de fortes chances que tout s’améliore. Mais maintenant qu’ils en parlaient, il baissa les yeux avant de les cligner. Quelques secondes après, il était déjà un genou au sol, l’air anxieux.

« Bon sang … On a pas fait gaffe. Il y a des Gnomolds … et ils sont proches. Les traces sont très fraîches. Ca m’apprendra à ne pas surveiller les alentours. Que chacun et chacune évite de faire plus de bruit que nécessaire. On va se déplacer discrètement. »

Au minimum jusqu’à ce qu’il sache où est-ce que les gnomolds se trouvaient. Maintenant, le jeune homme tendait l’oreille, regardant autour de lui, murmurant à Elise mais aussi à quelques soldats de faire de même. Le souci, c’est qu’ils étaient tous dans un terrain boisé … mais surtout au beau milieu de ce dernier.

Ils ne suivaient pas un chemin tracé dans la terre, non, loin de là. Ils étaient juste là, en train d’étudier tout ce qui se trouvait autour d’eux. Le moindre arbre écorché par une griffe, un cadavre d’animal, ou pire … des restes d’humanoïdes. Des touffes de poils, de la bave, bref, tout ce qui permettait de savoir si les gnomolds étaient passés par là ou non.

« Les traces sont de plus en plus nombreuses, Tery. »

« C’est exact, je l’ai vu aussi … Les nouvelles ne sont pas très bonnes malheureusement. »

Car oui, plus que le nombre de traces, c’était le fait qu’elles se dispersaient à partir d’un moment, signe que les gnomolds s’étaient étendus … et donc qu’ils avaient sûrement pour but de se développer dans les environs.

« Qu’allons-nous faire ? On va sûrement tomber sur un groupe très rapidement, Tery. »

« Tu peux aller les prévenir ? Et leur dire de se prépare au cas où au pire. Qu’ils voient déjà à avoir leurs armes près d’eux ou alors leur magie prête. »

Chez les démons, la magie était bien plus aisée que chez les autres espèces. Il avait remarqué dès son arrivée. Comme chaque démon possédait les lignes d’Alzar, développer la magie était presque innée chez chaque démon. Enfin, certains étaient plus doués que d’autres dans ce domaine, comme partout, hein ?

« C’est bon, Tery. Ils étaient déjà sur leurs gardes mais ils le sont deux fois plus maintenant. Qu’est-ce qu’on fait ? On tente de trouver les Gnomolds avant qu’ils ne nous trouvent ? »

« On a pas trop le choix. J’aurai … vraiment voulu éviter ça. Wandy et Zalek, hors de question que vous vous mettiez en danger. Vous resterez dans les environs. »

« Tery, je suis parfaitement capable de me battre et … »

« Non, mademoiselle Wandy. On arrête ça tout de suite. » dit-il en lui coupant la parole, plaçant son visage à la hauteur de celui de l’adolescente. « C’est pas une question de frimer ou de vanité, compris ? Là, tu risques de mourir … Les gnomolds, ce ne sont pas des démons ou des créatures souterraines. Ils sont très tenaces, hargneux et surtout, j’ai besoin de quelqu’un pour protéger ton petit frère. Les personnes les plus aptes sont pas forcément celles qui sont en première ligne. Est-ce que je peux compter sur toi pour Zalek ? »

« … D’accord, Tery. Mais … n’utilises plus de mademoiselle. »

C’était vraiment que ça le souci dans tout ce qu’il venait de dire ? Rah les femmes ! Mais bon, il continua de la regarder jusqu’à lui faire un petit sourire rassurant. Maintenant que le message était bien passé, c’était tant mieux. Et puis … Zalek n’avait pas refusé de suivre sa sœur hein ? Les gnomolds autres qu’Ernold et ses compagnons … c’était une saleté !

Bref, ce n’était pas le moment de réfléchir à qui était un bon gnomold, qui en était un mauvais. Avec l’arrivée des démons, les gnomolds avaient repris leur place habituelle dans les pensées du jeune homme. Des êtres difformes et colériques qui n’aspiraient qu’à tout détruire et ravager pour éliminer les démons.

« Tery, tu es très tendu, ce n’est pas bon. »

« Je le sais bien, Elise. Il faut que je me calme … Ils ont besoin de quelqu’un de confiance, quelqu’un qui sait se modérer. »

« Quelqu’un qui sait garder la tête froide en toutes circonstances. »

« C’est tout moi, n’est-ce pas, hein ? » dit-il en rigolant légèrement mais pas trop fort.

Il ne voulait pas tellement attirer l’attention des gnomolds sur sa tête hein ? Le jeune homme aux cheveux bruns étudiait tout avec le plus de came possible. Le meilleur moyen pour ne pas commettre d’impairs était de ne pas faire n’importe quoi.

Il pouvait se répéter cela dans la tête cent fois, ça ne changeait pas qu’il n’appréciait pas du tout le fait que les gnomolds se soient séparés … et surtout, il y avait autre chose. S’ils devaient combattre les gnomolds, l’un des démons ira sûrement s’en prendre à la famille royale pendant qu’il combattra.

Il ne pouvait pas se permettre ça. Il ne pouvait pas se permettre de les laisser seuls, sans surveillance. Mais en même temps, s’il ne combattait pas lui-même les gnomolds, autant considérer qu’ils étaient foutus. Il était presque sûr et certain que la majorité des démons présents n’avait jamais combattu à la surface … et donc les gnomolds ou des membres d’autres espèces humanoïdes.

Problématique … C’était … vraiment problématique. Mais il allait devoir quand même s’y faire. Se tapotant légèrement les joues, il observa ses propres armes. Il pouvait déjà les mettre mais cela reviendrait à quitter les mains de Wandy et Zalek. Les deux jeunes démons avaient besoin d’être rassurés. Maintenant, il comprenait à quel point cela avait été une idiotie que de vouloir garder ces enfants avec eux.

C’était beaucoup trop dangereux … pour eux. Mais maintenant, c’était bien trop tard pour revenir en arrière. On ne pouvait pas faire cela maintenant … C’était beaucoup trop tard pour reculer. Ah … BON ! Ils allaient accélérer ! S’ils arrivaient à mettre de la distance avec les gnomolds, tout le groupe sera alors en sécurité.

« On va se dépêcher … que chacun se déplace discrètement mais rapidement. »

Le truc, c’est que se déplacer ainsi avec des charrettes et des animaux, c’était pas vraiment la discrétion qu’il recherchait. RAH ! C’était pas le moment de faire de l’esprit ! Il prit un rythme de pas plus rapide, commençant à chercher le meilleur moyen de traverser ces bois. L’autre problème résidait dans les chemins qui leur étaient accessibles. Car oui, il ne fallait pas oublier qu’avec les charrettes, passer à côté des arbres, ce n’était … vraiment pas une bonne idée. Oui … Il y avait possibilité de faire bien mieux. Ah … Se frayer un passage en utilisant les pouvoirs magiques ? Non, c’était parfaitement déconseillé.

Mais pourquoi est-ce qu’il avait des idées aussi stupides ? Même s’ils ne prenaient pas forcément que les chemins de terre pour se déplacer, c’était pourtant le meilleur moyen pour arriver à destination. Sauf que de destination, ils n’en avaient pas … et qui sait ? Peut-être qu’en sortant des bois, ils allaient tomber directement sur une ville de Shunter ? Et ils seront alors pas préparés pour la « réception » avec les citoyens de Shunter.

Trop de pensées absurdes et Elise qui le secoue légèrement pour lui dire de se réveiller. La raison à cela ? Devant eux … Plus de traces de pas, beaucoup plus … et aussi des traces de corps que l’on traînaient. Et avec l’odeur qui accompagnait le tout. Un seul bilan : les gnomolds étaient maintenant bien plus proches. Il murmura :

« Suivez-moi … Il va falloir laisser les charrettes en retrait. Que les démons qui savent se battre m’accompagnent … tous. Vous deux aussi. »

Et oui, il s’adressait à Wandy et Zalek. Il ne pouvait pas les laisser seuls avec d’autres démons, surtout tant qu’il ne savait pas qui allait tenter de les tuer. A partir de là, on n’allait pas trop tergiverser à ce sujet hein ? Et surtout éviter de trop perdre de temps. Bon … Il relâcha les mains des deux jeunes démons avant de mettre ses griffes, regardant Elise.

« Je te couvre ou plutôt, je nous couvre. »

Lui devant, Elise derrière, les deux enfants entre eux. Les autres démons, dont celui à moitié lézard, vinrent à leur suite. Il remarqua que la diplomate maquilleuse était aussi en retrait, ce qui était normal. Le combat ne semblait pas son domaine de prédilection. C’était donc logique qu’elle reste en arrière, comme six autres démons. Par contre, certains diplomates étaient présents, eux aussi. Ils avaient les mains qui tremblaient mais c’était parfaitement compréhensible en vue de la situation actuelle.

Pour autant, malgré leur équipement, ils ne semblaient guère rompus au combat. Il comprenait une chose très simple : ils étaient attirés par la découverte des gnomolds. Ils voulaient voir à quoi ressemblaient ces derniers et tout le reste. Sincèrement ? Se mettre en danger de mort pour ça ? I

Bah ! Sa préoccupation principale restait les deux enfants. Les autres démons devaient se débrouiller seuls. Avec ses griffes, il avait tracé un chemin jusqu’à sentir que l’odeur si particulière des gnomolds, mélange de sang, sueur et fourrure non-lavée, était présente de plus en plus fortement.

Proches … Ils étaient proches des gnomolds … et finalement, ils étaient en vue. Par contre, il ne s’attendait pas à … ça. Ce n’était pas une troupe … mais bel et bien un campement. Ils étaient une bonne vingtaine de gnomolds, avec leurs tentes, leurs chasses de la journée, leurs armes encore sanguinolentes.

« Ils sont moches … » chuchota Zalek alors que Tery souriait faiblement.
C’était exactement ce genre de réflexions que chaque personne se faisait en découvrant les gnomolds pour la première fois. Il ne pouvait pas dire à Zalek de penser le contraire vu qu’en écoutant brièvement derrière lui, il comprenait que les autres démons ne pensaient guère mieux des gnomolds qu’ils apercevaient.

« Ils sont une vingtaine … Cela … est beaucoup trop dangereux, Elise. »

« Mais pourtant, est-ce que nous avons vraiment le choix ? »

« On l’a toujours … et je pense qu’il vaut mieux éviter de chercher la confrontation. Vous tous, on recule et on repart. On sait où ils se trouvent, on va s’éloigner d’eux. »

« On ne les combat pas donc ? » demanda un démon avec surprise.

« Ils sont aussi nombreux que nous … et en même temps, ils sont au courant de notre façon de se battre. Nous sommes trop désavantagés. Je ne peux pas permettre de perdre des démons alors que nous venons à peine de nous rendre à la surface. Le plus important est de trouver la reine de Shunter. Dès que nous aurons réussi à la contacter, nous serons alors en sécurité. »

Du moins, il l’espérait … mais ça, il ne pouvait pas le dire à voix haute. Il eut un petit soupir avant de commencer à faire quelques pas en arrière, invitant les autres démons à faire de même. Ces derniers s’exécutèrent, Tery haussant un sourcil en regardant deux démons à peine armés. Des diplomates. Qu’est-ce qu’ils étaient en train de faire ?

« Hey, vous deux. On s’en va. Ne perdez pas de temps. »

« C’est … c’est vrai … On arrive. » dit l’un des deux diplomates en tremblant. Réaction logique. Les gnomolds étaient vraiment effrayants et pas agréables à regarder. Quiconque chercherait à les observat trop longtemps, surtout dans leur territoire, n’allait pas s’en remettre. Le second diplomate recula sans regarder en arrière, tombant au sol à cause d’une racine en poussant un petit cri.

« Gnnn ?! C’était quoi ça ?! »

« Allez voir au lieu de rêvasser ! Tsss ! C’est peut-être un animal trop aventureux, héhéhé. »

Qu’il se dépêche de se révéler et qu’il recule ! Il était encore possible de s’enfuir ! Ils étaient assez éloignés des gnomolds ! Même s’il n’y en avait que deux qui s’avançaient vers eux, il suffirait qu’ils les voient pour prévenir les autres et …

« AAAAAAAAH ! Ne t’approche pas, sale monstre ! Ne t’approche pas ! »

Mais qu’est-ce qu’il venait de faire ?! Une flèche d’acide avait quitté la main du diplomate. Normalement, elle n’allait pas faire grand mal vu qu’elle était de petite taille mais elle se planta dans l’oeil de l’un des deux gnomolds, lui arrachant un hurlement de douleur.

« Des démons ! Y a des démons ! Ils sont déjà là ! Ils sont déjà là ! »

« BORDEL ! CA FAIT MAL ! VAIS LES CREVER ! »

Déjà là ?! La phrase n’était pas passée inaperçue aux oreilles de Tery mais c’était maintenant trop tard. Leurs adversaires étaient au courant de leur présence … et le combat, il ne pouvait pas l’empêcher dorénavant. Fichu diplomate apeuré ! C’était à cause de lui qu’ils étaient dans cette situation ! Ils allaient devoir se battre maintenant !

Chapitre 42 : Un climat de paix

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Chapitre 42 : Un climat de paix

Tous les quatre, les voilà aux abords du village. Il sent que les deux plus jeunes ont un léger trac, surtout que malgré la distance, il est possible de voir différents villageois qui se promènent devant eux, comme si de rien n’était.

« Nous allons juste faire une simple promenade, rien de plus. Ne craignez rien, d’accord ? »

« Je sais bien … que nous n’avons rien à craindre, Tery mais … je ne sais pas … Cela me fait un peu peur et je n’ai aucune explication rationnelle à donner à cela. »

« La peur de l’inconnu et de la découverte … ne t’en fait pas, c’est tout à fait normal … »

Et en un sens, c’est lui qui est rassuré. Ils n’ont aucune envie belliqueuse envers une autre espèce. Non, ils réagissent comme il le faudrait normalement. Autant dire qu’il est plutôt soulagé de les voir agir de la sorte.

« Vous n’êtes pas en danger, d’accord ? Vous n’avez rien à craindre. »

« Mais ça ne te dérange pas si nous restons à tes côtés, Tery ? »

« Ce n’est pas un peu ce que j’ai demandé auparavant ? On ne se sépare pas. »

Ce n’est pas comme s’il avait l’impression de parler un peu dans le vent mais c’est un peu ça quand même hein ? Pour autant, il n’en veut pas à Wandy. Il lui fait un petit sourire et prend sa main dans la sienne, l’adolescente sursautant au contact de leurs deux mains. De l’autre, il prend la main de Zalek, se tournant vers Elise.

« On y va ? Tu veux bien nous guider ? »

« Je ne connais pas plus l’endroit que toi mais bon … »

Elle comprenait parfaitement qu’il se voulait rassurant et doux envers les deux enfants. Avançant lentement mais sûrement, ils pénétrèrent dans le village. A vue de nez, il y avait peut-être une trentaine ou quarantaine de bâtiments. Ce n’était pas immense non plus mais ce n’était pas rien. C’était le genre de village prospère qui avait tous les magasins nécessaires à sa survie et qui pouvait aisément se débrouiller seul en autarcie ou presque. Bien entendu, pour les denrées les plus rares, ce n’est pas possible et il fallait bien qu’un marchand itinérant passe par là.

D’ailleurs … Maintenant, c’était trop tard mais ils n’avaient pas discuter de ce qu’ils faisaient comme métier. Hmm … Pour les relations, elles étaient établies mais pour le travail ? Car bon, il était un peu l’homme dans le groupe, non ? Ce qui voulait dire qu’à partir de là, c’était lui qui faisait rentrer la viande dans la maison.

« Bon ben, on va dire que je suis chasseur. »

C’était l’idée la plus banale et simple qu’il avait en tête. S’il prétendait qu’il était mercenaire, ça ne passerait pas du tout. Pas avec les enfants avec lui et Elise à ses côtés. Ouais, chasseur, c’était sensiblement une bonne idée sur le coup.

Tiens, par mesure de précaution, il s’était aussi encapuchonné car il ne voulait pas être à visage découvert. C’était peut-être assez stupide mais bon … On ne savait jamais. Manelena était du genre très revancharde. Et surtout, même si Elise s’en doutait, il n’avait jamais … évoqué le fait qu’il avait choisi Shunter spécialement pour Manelena et Elen.

« Vous, vous êtes pas du coin, ça se voit ! »

Il évita de paraître surpris en entendant une voix derrière eux. Un vieil homme, sûrement d’une soixantaine d’années, souriant avec le peu de dents qu’il lui restait. Il n’avait pas l’air d’un mendiant en vue de sa tenue mais on sentait bien le poids des années sur son dos courbé. Même s’il n’avait pas été surpris, c’était le cas de de Wandy er Zalek qui sursautèrent, comme s’ils venaient d’être pris en défaut.

« Vous avez entièrement raison. Moi, ma femme et sa famille, nous voyageons de village en village dans tout Shunter. Je suis chasseur itinérant et je vends le fruit de mes chasses aux villages où j’atterris. Malheureusement, comme vous pouvez le constater, ce ne fût pas vraiment une grande réussie aujourd’hui. »

« Ah ben ça, c’est bien vrai. Je vous le fait pas dire ! Vous en faite pas, dans notre village, on accueille tout le monde, tant qu’ils mettent un peu la main à la pâte. Rien n’est gratuit mais c’est pas une raison pour taxer plus les honnêtes gens avec des prix exorbitants ! »

« Je veux bien vous croire, vous pouvez nous faire une visite des lieux alors ? Si vous avez le temps, bien entendu. Ca serait très gentil de votre part. »

« A mon âge, on a tout le temps qu’il faut ! Suivez-moi ! »

Le suivre ? Les enfants étaient à nouveau inquiets mais le jeune homme serra un peu plus les deux mains de Wandy et Zalek. Qu’ils n’aient rien à craindre. S’il décidait de faire ça, c’était pour une bonne raison, cela permettait d’installer la confiance avec autrui.


Et puis surtout, en les voyant derrière ce qui semblait être l’un des aînés du village, quoi de mieux pour montrer qu’ils étaient là avec intentions les plus honorables possibles ? Surtout qu’il fallut à peine deux minutes pour que Wandy et Zalek observent les environs avec de grands yeux étonnés.

« Sont mignons, la petite sœur et le petit frère de votre femme. On dirait que c’est la première fois qu’ils voient un village de leurs vies. »

« Hahaha, c’est là où vous vous trompez. Il s’agit de la grande sœur et du petit frère de ma femme. Et oui … » dit tout simplement Tery en souriant au vieillard, celui-ci s’arrêtant pour les observer quelques secondes avant de s’exclamer :

« Bah ! Qui suis-je pour juger ? Chacun fait ce qu’il lui plait tant qu’elle peut enfanter ! Ca sera pas la première fois ! »

Tery toussota légèrement. Ouais … Euh … Enfanter, on allait éviter ça avec Wandy qui était qu’une adolescente hein ? C’était pas le genre … du bonhomme. Mais le plus important, c’est que le vieil homme ne posait pas du tout de question à ce sujet.

« Et voilà, on termine la visite par l’auberge, bâtiment où vous allez sûrement vous rendre ensuite, hahaha ! J’espère que ça vous a plu. »

« Merci à vous surtout. Et oui, grâce à vous, on va pouvoir se promener sans avoir peur de se perdre. Je vous souhaites une bonne journée. »

« La même ! Au revoir les petiots ! »

Pourtant, tout cela ne changea rien au fait que les deux plus jeunes du groupe étaient crispés comme si la mort risquait de venir de chaque ruelle. Ce fût seulement lorsque le vieillard était au loin que Tery entendit un léger soupir de la part de Wandy.

« Pfiou… C’était … stressant … vraiment. Ils sont tous ainsi, Tery ? »

« Hmmm ? Tu plaisantes ? C’est l’un des plus amicaux que j’ai vu dans les environs. Je ne sais pas pourquoi vous avez autant peur alors que pour le coup, il n’y a aucune raison à cela. »

« Je ne sais pas … Je ne sais pas du tout, j’avoue. »

« Rah … Je vous dis donc d’arrêter d’avoir peur de tout et de rien. Les gens ici ne vont pas vous manger. Et sincèrement, entre nous, il y aurait de fortes chances que ça soit plus dans un sens que dans l’autre, hein ? »

« Ah bon ? Comment ça ? » demanda Wandy alors qu’il cherchait à voir si elle plaisantait ou non. Hmmm … Non, c’était bien ça le pire dans l’histoire. Elle était des plus sérieuses en lui posant cette question. Vraiment ?

« Comment est-ce que je peux expliquer ça correctement ? »

« Euh … Ma question est-elle si stupide ? Je suis vraiment désolée si c’est le cas. »

« Ce n’est pas qu’elle est idiote, loin de là … C’est juste que tes craintes ne sont pas fondées. »

« Oh ? A ce point ? Pourquoi cela ? »

« Tout simplement que vous êtes bien plus forts qu’eux et que vous ne devriez pas avoir peur de ces derniers. De plus, tous ne sont pas belliqueux. »

« C’est juste … un monde que nous ne connaissons pas, Tery. »

Et c’est normal d’avoir peur de l’inconnu. C’est bien pour ça qu’il ne se moque pas d’eux. Il n’avait aucune raison de le faire. Il tapota doucement le crâne de Wandy alors que dans les faits, même si Zalek avait peur, il observait les environs avec de grands yeux.

« Est-ce que nous allons visiter les boutiques, Tery ? »

« Et bien, il n’y a aucune raison pour ne pas le faire ? Elise ? Tu es d’accord ? »

« C’est toi qui nous chaperonne, pas l’inverse, Tery ! Tu es notre guide ! »

Comment qu’elle se dédouanait de toutes responsabilités sur le coup ! Il fit un petit rictus mauvais, comme pour bien lui dire qu’elle le payera bien qu’elle répondit par un sourire franc et aimable. Oui, oui, bien entendu !

Ah … On lui donnerait Alzar et Zélisia hein ? Bon, d’accord, c’était une petite exagération de sa part mais le principe était là. Il regarda tout simplement les trois personnes avec lui avant de pénétrer dans une quincaillerie. D’ailleurs, s’il y réfléchissait assez sérieusement, même une boutique aussi basique que ça devrait étonner Zalek et Wandy. Ce n’était pas comme si … enfin bon …

Oui … Enfin bon … Disons simplement qu’en tant qu’enfants royaux, même s’ils avaient peut-être bien voyagé, il y avait encore beaucoup de choses à découvrir chez eux. Dans la quincaillerie, ils observèrent les différents produits tandis que Tery s’avançait vers le marchand. Encapuchonné, il espérait ne pas trop attirer la méfiance d’autrui.

« Hmmm ? Oui ? Qu’est-ce que je peux faire pour vous ? »

« Bonjour, j’aimerai savoir si vous auriez du matériel de tente assez décent. En vue des différents climats que nous allons affronter, il faudrait quelque chose de solide. »

« Si c’est que des clous, ils sont dans le tonneau là-bas … Si c’est des piquets et tout le rets, c’est dans l’autre tonneau. Enfin bon, vous en faites pas, normalement, y a tout ce que vous voulez. On est peut-être pas bien grands comme ceux des grosses villes mais y a tout le nécessaire de base par ici normalement ! »

« D’accord, d’accord. Comme vous l’avez sûrement remarqué, nous ne sommes pas des environs, n’est-ce pas ? »

« On va dire que vos trognes me sont inconnues, ouaip. »

« C’est exact … et j’aurai donc une petite question à ce sujet. Comment est-ce que ça se passe dans Shunter ? Par rapport aux autres royaumes ? »

« Vous êtes en train de me demander si y a encore la guerre entre Shunter et les autres royaumes ? Vous êtes pas sortis de votre grotte depuis combien d’années ? Ca fait des années que c’est fini, ça ! Y a même plus de roi mais une reine. C’est la fille du précédent monarque d’ailleurs, à ce sujet. »

« Oh ? Il s’agit donc de la reine Manelena, c’est ça ? » dit-il alors que le vendeur le regardait avec un peu de suspicion. Comment pouvait-il ne pas savoir pour la guerre mais pour la reine Manelena ? Bah ! Après tout, ce n’était pas à lui de trop s’interroger à ce sujet.

« Ouaip, c’est exact. Paraîtrait qu’elle a un sacré caractère. Y en a bien certains, pas de chez nous, non, qui tenteraient de la courtiser mais vu qu’elle précise bien qu’il faut réussir à la battre pour à peine espérer ne serait-ce qu’être à ses côtés, y en a qui ont essayé, leurs corps ont pas réussi à apprécier, hahaha ! Bon, c’est que des rumeurs mais vu qu’elle voyage dans le monde entier, elle est passée brièvement une fois dans ce village, y a quelques mois. Un sacré brin de femme ! Je me dis que les rumeurs sont fondées à ce sujet ! » continua de raconter le vendeur alors qu’Elise tendait juste l’oreille en surveillant les enfants.

« Je veux bien vous croire. Je ne l’ai jamais vue personnellement mais bon … Moi-même, j’ai plus voyagé du côté de Traslord. »

« Pfiou, c’est pas la porte à côté, ça ! On est plus proche d’Honoros que de Traslord. Pourtant, c’est vrai que le roi de Traslord et notre reine s’entendent bien. Certains diraient qu’il y a des fiançailles en approche mais ça, c’est bien moins sérieux. »


Comme si Royant allait épouser Manelena. Même pour un mariage arrangé, ça ne passerait pas. Le jeune homme aux cheveux bleus aimait par-dessus tout la femme qui était derrière Tery, dans la quincaillerie. C’était le genre de femmes qui réchauffait son coeur après tout les malheurs qui s’étaient abattus sur lui.

« Oh ? Ils s’entendent bien ? Qu’est-ce que ça veut dire ? »

« Que dans la lutte contre les démons, ces créatures des profondeurs que peu ont vu et encore moins ont survécu à une rencontre avec eux, ils se sont alliés. »

« Ah, oui … Les démons. Ce sont des légendes, non ? Ils existent vraiment ? Ou alors, il y a eut des preuves à ce sujet ? »

« Y en a des preuves, franchement un bon paquet ! Mais bon, ça reste rare. Moi, je crois que ce que je vois et donc, j’ai du mal à y croire. Mais après, de ce que j’ai compris, ça parle de plutôt envisager un truc avec la paix et les démons. »

La paix et les démons ? Est-ce que … il y aurait une chance que … Manelena et Royan travaillent à la même chose qu’eux ? Même s’il devait contrôler ses tremblements, sa voix était maintenant moins assurée :

« Qu’est-ce que … vous voulez dire par là ? »

« Ben … Ce que je veux dire, bien entendu. Comme on est sorti d’une grosse guerre, y a la reine Manelena qu’est pas franchement motivée à y replonger dans une autre … même si c’est avec des êtres mauvais et tout le reste. Elle prend ses précautions et elle voit ça avec les autres nations et empires … sauf Mékalarma, sont toujours aussi cinglés, eux. »

« D’accord, d’accord … Oui, c’est normal de vouloir se protéger. On ne sait pas trop sur quoi on risque de tomber si on ne fait pas attention. »

« Ouais, enfin bref, y a la reine qu’est en train de parler avec le roi de Traslord pour ça. »

« Mais … Comment est-ce que vous pouvez être au courant ? » demanda Tery, plutôt étonné maintenant de voir que le quincailler était visiblement une bonne sources d’informations. Et dire qu’il pensait juste l’interroger comme ça … au départ.

« BAH ! Vous savez, les types qui viennent et repartent à la taverne. Leurs langues se délient facilement. Suffit qu’il y en ait un qu’à un cousin qui a un ami dans l’armée et voilà. Ca reste que des rumeurs mais à force d’entendre les mêmes rumeurs à chaque fois, on finit par y croire et se dire que ça doit être concret, hein ? » signala le quincaillier tandis que le reste du groupe était revenu auprès de Tery.

« C’est normal ! Enfin, merci ! Alors, les enfants, vous avez trouvé ce qu’il vous faut ? »

« D’ailleurs, vous, vous baladez avec votre petite famille ? Vous me paraissiez bien jeunes pour avoir deux enfants de cet âge. »

« Hahaha ! Alors, non, ma femme, c’est justement elle. » dit-il en désignant et emmenant Wandy contre lui qui vint rougir violemment. « Elle, c’est sa grande sœur et lui, son petit frère. Je les accompagne, je suis chasseur sauf que dans les environs, j’ai pas vraiment chassé. »

« AH ! Normal, les gnomolds sont de sortie. Toujours vivants, ces types et dire que même le royaume de Shunter veut tenter de faire la paix avec eux. Je sais bien qu’on veut éviter une guerre aussi violente que la précédente mais quand même … »

« Les gnomolds sont dans les environs ? Hmm … Merci beaucoup pour cette information. J’imagine qu’il va me falloir faire attention, enfin, encore plus. »

« Ouaip ! Z’avez fait votre choix donc ? Je peux voir ? » demanda l’homme alors que Tery présentait divers outils et objets.

Bon … Heureusement pour lui, il avait toujours sa monnaie d’antan. Celle … de l’époque où il était encore avec Manelena et les autres. Ah … Donc, il avait de l’argent, ce n’était pas un souci, loin de là. D’ailleurs, il paya le tout sans sourciller avant de remercier le quincaillier. Dehors, il s’adressa aussitôt à Elise :

« De bonnes nouvelles si tu as entendu, Elise. »

« Je n’ai pas tout entendu mais … vraiment … tu crois qu’ils cherchent vraiment comme nous ? Enfin, la paix ? »

« Disons que j’imagine que le fait de t’avoir revue a motivé Royan à se dire qu’il avait une chance … de pouvoir te retrouver. »

« Et j’imagine que c’est la même pour toi avec Manelena, non ? »

« Si seulement … Tu connais parfaitement le caractère de Manelena … et en vue de mes propres actes, y a aucune chance que ça se passe aussi aisément que ça. »

Il poussa un léger soupir un peu désabusé avant de ne pas continuer sur le sujet. Malheureusement, ce n’était pas possible. C’était Manelena … Et ainsi. Avec Manelena, il ne se faisait pas d’illusions à ce sujet.

« N’essaie jamais de comprendre la psychologie féminine, Tery. »

« J’ai arrêté depuis bien longtemps … Enfin bon, tu crois que … »

« Je ne crois pas, j’en suis certaine. Même si avec tout ce qui s’est passé, peut-être que vous ne retrouverez plus jamais … la confiance d’antan … elle n’est pas ainsi. »

« Peut-être … Enfin, ne parlons plus de ça, c’est mieux. »

Il fit un petit sourire de dépit. Ce n’était pas dans ses intentions de montrer un visage presque désespéré. Enfin … Pas désespéré. Simplement, il ne savait pas comment se présenter devant Manelena … Elen … et sa propre mère. Ah … Il sentit une petite pointe dans le coeur, signe qu’il avait encore du mal à … s’imaginer que tout ça pouvait se régler.

« Qu’est-ce que nous allons faire maintenant, alors ? »

« Hmm … Et bien, de base, on termine la visite et on va retrouver les autres. »

« Déjà ? On a déjà tout fait ? » demanda Zalek sur un ton presque implorant alors que Tery hochait la tête doucement en souriant :

« Et oui, ce n’est pas un grand village. Mais bon, ne t’en fait pas, tu as remarqué que personne n’est venu nous déranger, non ? Donc tout se passe bien. »

« Oui, c’est vrai mais bon ! En même temps, c’est dommage de partir maintenant quand même, non ? Enfin, moi, je trouve ça un peu dommage quand même ! »

« Et tu as parfaitement raison, Zalek … c’est bien pour ça qu’au prochain village, on passera un peu plus de temps et avec les autres en prime. »

Ils allaient juste devoir faire plus attention au maquillage et à tout le reste. En un sens, c’était normal … car le déguisement avait parfaitement réussi son objectif, ce qui était vraiment une bonne nouvelle car ils pouvaient donc se déplacer avec discrétion. Du moins, jusqu’à ce qu’ils trouvent des … partisans des démons..

Ouais, partisan, c’était un terme un peu fort … mais du moins, des personnes qui ne voudraient pas les tuer à vue, ça serait une excellente chose quoi. Le jeune homme aux cheveux bruns indiqua la sortie du village pour ses compagnons, Elise lui demandant pourquoi il a acheté des fournitures qui ne seront pas forcément très utiles.

« Tu ne pense quand même pas que j’allais interroger un vendeur sans rien lui prendre ? Surtout si on voulait éviter de paraître suspicieux. »

« Déjà le coup du chasseur, je me demande sincèrement comment on a réussi à faire passer ça. Enfin bon … Je ne vais pas m’en plaindre, on n’a pas eut de problèmes. »

« Héhéhé ! J’ai trouvé ça vite fait tout en prétextant que je n’arrivais rien à chasser. Ce qui nous a permis de savoir aussi que des gnomolds traînent dans les environs. »

« Je ne suis pas certaine que ça soit une bonne chose que nous soyons proches des gnomolds, Tery. Qu’est-ce que nous allons faire ? »

« Les éviter à tout prix, n’oublie pas qu’une bonne partie des démons qui nous accompagnent ne sont pas des combattants … et que les gnomolds sont spécialisés dans notre traque. »

Autant dire qu’une confrontation serait beaucoup trop dangereuse pour leur groupe. Même s’ils en voyaient qu’un ou deux, il fallait éviter de les combattre … sauf s’ils comptaient prévenir leurs compagnons. Ah … Enfin bon, cette session avait été plutôt bonne !

Chapitre 41 : Émerveillement

ShiroiRyu
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Chapitre 41 : Émerveillement

Maintenant qu’ils étaient plongés en pleine nuit, il avait jeté un bref coup d’oeil aux personnes autour de lui. Enfin, il était là, à veiller, comme convenu … ou pas. Malgré qu’Elise et Wandy voulaient qu’il se repose, il n’était pas encore pleinement confiant.

Il avait jeté juste un regard sur les démons autour de lui. Tous étaient amicaux et agréables, du moins en grosse majorité. Le truc qui le perturbait, ce n’était pas ça … mais plutôt … les démons. A bien y réfléchir, ils étaient très rares, ces fameux démons à moitié … animal ou insecte. Car oui, la majorité perdait le contrôle de leurs êtres et devenaient fous. Sauf qu’ici, ce n’était pas du tout le cas, loin de là.

Ils étaient normaux. Il pouvait voir une démone avec ce qui semblait être un appendice … de scorpion géant. Oui … Une sorte de grosse queue avec le dard au bout. Et le dard avait au moins la tête d’un bras en terme d’épaisseur. Gloups ! On voyait ça d’un côté … Mais ce n’était pas uniquement ça, loin de là.

Il voyait aussi un démon dont la tête cornue était parcourue par les écailles, comme ses bras … Une sorte de mékalarmien mélangé à un démon … sauf que ce n’était pas un membre de la race des premiers. D’ailleurs, c’était une bonne réflexion que voilà … Ce n’était peut-être pas le bon moment pour ça.

« Hey … C’est donc vrai que tu es du genre, le chevalier personnel de la nouvelle princesse ? C’est pas trop dur ? Généralement, les membres de la royauté, ils ont toujours une cohorte de types avec eux, donc je me disais … » lui demanda d’ailleurs ce démon … lézard.

« C’est pas le plus aisé … mais bon … En même temps, je n’ai pas à me plaindre quoi. »

« Ah non, je disais pas ça comme ça hein ? Enfin, pas de cette façon, c’était pas une critique. D’ailleurs, t’es plutôt chanceux. De ce que j’ai compris, y en a d’autres qui protègent les deux plus jeunes membres de la famille royale mais ils sont sous tes ordres. Et semblerait que les deux plus jeunes soient très proches de toi, eux aussi. Tu serais pas un fils caché du monarque ? Je dis pas ça pour me moquer hein ? »

« Je le sais bien, je le sais bien, tu peux te calmer. Je ne vais pas te tuer pour tes propos. »

« Pfiou, tant mieux … Je sais que si je m’étais exprimé comme ça devant la garde des aînés de la famille royale, je n’aurai déjà plus le temps de dire ouf. »

« Oui … N’en parlons plus, d’eux. Tu es au service de qui ? »

« Vois-tu le couple de marchands de pierres précieuses ? Je suis un mercenaire mais ils m’ont engagé. Ils disaient qu’ils payeraient rubis sur ongle pour que je les accompagne. Comme j’ai toujours aimé les petits traits d’humour, j’ai accepté. »

Sur le coup, il n’avait pas compris la blague mais en faisant une rapide réflexion, il eut un léger sourire. Oui … Rubis sur ongle par rapport aux pierres précieuses. Malin, très malin … et très amusant aussi, d’ailleurs.

« Je vois parfaitement où tu veux en venir. Je connais la princesse Clari depuis longtemps. »

« C’est ce que disent les rumeurs qui sont vraies. Vous êtes tous les deux de la surface. Pour autant, vous avez l’air aussi démoniaques que nous … sauf les cornes, bien entendu. »

« Disons que c’est dans notre sang directement que l’on sait si on est un démon ou non. A partir de là, ce n’est pas trop difficile. Et de ton côté, ça fait combien de temps … que tu as ça ? Car c’est pas commun. »

« Hum, une trentaine d’années, je dirais. C’était quand j’étais adolescent. Dévorer ou être dévoré, c’est habituellement comme ça. Je me suis fait encerclé par trois lézards d’une taille colossale pendant que j’étais perdu dans une grotte. Ca a été tellement violent qu’il y a eut un éboulement … et que je n’ai pas eut le choix. »

« Pour survivre, tu as été obligé de dévorer les lézards géants qui étaient coincés avec toi et qui étaient morts, c’est ça ? »

« C’est exact. Mais il semblerait qu’à cause du fait que c’était pour ma survie, j’ai réussi à garder le contrôle de mon corps. Depuis, et bien, je possède quelques protections grâce à mes écailles. Disons que je ne risque plus de me couper par accident avec une lame, sauf si je le fais exprès et violemment, hahaha ! »

« Ca a son utilité … et je ne savais pas pour cela pour les démons. Comme quoi … »

« Et toi, tu as déjà mangé quelque chose ou non ? C’était quoi ? »

« Euh … De mon côté, comme la princesse Elise et je crois la princesse Wandy et le prince Zalek, nous n’avons pas dévoré des créatures comme ça. »

« C’est vrai … que si ce ne sont que des créatures mineures, il n’y a pas à avoir peur du changement … Mais même ainsi, il paraîtrait que les aînés de la famille royale ont aussi des attributs qu’ils cachent… Ils sont tellement forts et puissants. »

Hmm … Cela voulait dire qu’il y avait de fortes chances que ça soit la même pour l’empereur Malark ? Pourtant, il semblait totalement normal. Mais d’après les dires de ce démon-lézard, cela était normal. Il avait tant encore à apprendre.

« J’allais oublier un truc important. Comment est-ce que tu t’appelles ? Moi, c’est Tery. Enchanté de te connaître. » finit par dire le démon aux cheveux bruns, tendant sa main en direction de son compagnon d’infortune pour la patrouille nocturne.

« C’est pas faux qu’on en oublierait presque les bonnes manières, hahaha ! »

Un grand sourire accompagné d’un rire et voilà que le démon-lézard vint serrer la main tendue de Tery. Celui-ci remarqua que celle de son comparse était écailleuse mais pas griffue. Ce dernier reprit la parole :

« Tu peux m’appeler Nauha. C’est plutôt banal comme nom, je sais bien mais ça s’écrit pas pareil que les autres. »

« Pareil mais différent, c’est un concept plutôt accrocheur, hahaha ! Bon ben … »

Maintenant, ils allaient pouvoir passer la soirée à discuter de tout et de rien. Mais surtout, est-ce qu’il devait prévenir Nauha au sujet de ce qu’il savait ? Non … Même s’ils venaient de faire connaissance, rien ne disait que ce type n’était pas un assassin envoyé pour tuer Wandy et Zalek … et aussi Elise, bien entendu.

« Tu penses que l’on va avoir quelques nuits tranquilles ou non ? »

« Y a de fortes chances. Généralement, sauf si on tombe sur les gnomolds, on n’a pas trop à craindre les bêtes sauvages dans Shunter. »

« Tu as l’air si sûr de toi quand même … »

« La force de l’habitude, que veux-tu que je te dise d’autre ? Je sais à peu près ce qui nous tombe dessus. A partir de là, je n’ai pas trop à m’inquiéter, hahaha. »

Oui les gnomolds étaient un souci mais les créatures sauvages ne l’étaient pas. De toute façon, si un enfant démon était élevé à la dure comme le reste de ses pairs, il n’y avait pas d’inquiétude à avoir sur la sécurité de Zalek. Ce dernier ne devrait pas avoir de soucis, non ? Enfi n… aux yeux de Tery.

Ouais, la seule inquiétude ne résidait pas dans les Gnomold ou la faune et la flore … mais sur son entourage. Il n’avait aucune idée de qui pouvait être utilisé pour tenter d’assassiner les membres de la famille royale mais il ne laissera pas cela se faire, loin de là. Il allait trouver ces personnes et les arrêter définitivement … une bonne fois pour toutes.

Enfin bon, ce n’était pas l’heure d’y réfléchir et il valait mieux continuer à discuter comme si de rien n’était avec son nouvel ami. Contrairement à ses prévisions, la soirée se passa tranquillement. En même temps, il n’était pas loin de la tente royale donc bon … il était tout simplement hors de question et impossible que quelqu’un tente quelque chose tout de suite … surtout dès le premeir soir. Ou alors, il avait un excès de confiance qui allait l’emmener à la ruine. Hmm …

Le lendemain matin, il avait quelques petites cernes aux yeux et il était aisé de voir qu’il avait besoin de se reposer correctement. Pour autant, il fallait faire avec et ils n’avaient pas à rester trop longtemps au même endroit, c’était bien trop dangereux, d’après le jeune homme. Quelques heures de marche suffirent à les faire quitter la forêt où ils se trouvaient, Tery regardant autour de lui, d’un air songeur.

« Nous devrions être pas trop trop loin d’un village. Là-bas, je partirais avec les membres de la famille royale pour aller prendre des nouvelles et savoir où nous sommes exactement. »

« Euh … Est-ce vraiment conseillé ? Nous ne passons pas inaperçus et les membres de la famille royale encore moins. » signala un ambassadeur, Tery faisant un petit sourire.

« Pas le moindre problème à ce sujet. Je me suis renseigné hier pour une bonne raison. Nous avons ici, des démons capables de camoufler nos attributs comme les cornes. Et je pense qu’en terme de vêtements, nous avons aussi des étoffes qui nous permettront de nous faufiler sans que nous passions pour des êtres différents des autres. Voilà tout ! Enfin bon … Le plus important est déjà de trouver un village, ensuite, j’aviserai. »

Et il savait pertinemment qu’il y avait de grosses réticences à ce sujet mais qu’importe. Normal qu’en incitant les membres royaux à ne suivre que lui, les autres ne pourraient pas les blesser … ou presque. Il suffirait de voir qui sera parti pendant son absence.

« Tery … Est-ce que … c’est vraiment conseillé … d’y aller que nous quatre ? »

Normal que Wandy soit inquiète et soucieuse à ce sujet. Pour autant, Elise posa une main sur l’épaule de l’adolescente, lui disant d’une voix qui se voulait rassurante :

« Tu n’as pas à t’en faire. Je te protégerais comme Tery. Et il en est de même pour le petit Zalek que voilà, n’est-ce pas, hein ? »

« Ah ben, si ma grande sœur et Tery sont à mes côtés, j’ai pas à m’inquiéter ! »

Heureux soit l’esprit d’un enfant, même démoniaque. Et avec un tel sourire, n’était-il pas l’incarnation même d’un petit ange ? Ryusuke fit un petit sourire sous cette réflexion. Sérieusement, c’était assez ironique de sa part de penser ça. Enfin bon, ce n’était pas tellement le moment de pousser plus loin cette réflexion.

« Alors, qu’est-ce que vous en pensez, mademoiselle Wandy ? »

« Si … tu m’appelles encore mademoiselle Wandy, je crois que je vais bouder. Mais si c’est par rapport à ta proposition, je pense que je peux accepter puisque ma grande sœur nous accompagnera et … euh … pourquoi cette tête ? »

« Et bien, je suis assez triste d’entendre que vous n’avez pas assez confiance en mes capacités pour vous protéger et me défendre. »

L’adolescente piqua aussitôt un fard, bredouillant en rougissant que ce n’était pas du tout ça et qu’elle n’avait jamais voulu le vexe ou autre. Tery eut un nouveau sourire avant de se prendre un coup de coude dans les hanches de la part d’Elise.

« Arrêtes donc de la manipuler comme ça, Tery. S’il te plaît … »

« Je veux juste qu’elle soit rassurée, rien de plus. Je ne pensais pas à mal. »

« Quelles sont ses messes basses, tous les deux ? » demanda Wandy en haussant un sourcil inquisiteur en leur direction.

« Oh, rien du tout, Wandy. Ne t’en fait donc pas. Mais tu es donc d’accord pour la visite en ville ? Et tu ne lâcheras pas ma main s’il le faut. »

« Tery … s’il te plaît, tu peux arrêter ? Elle ne sait plus où se placer. »

Hey ! Il … Enfin, sur le coup, ce n’était pas fait exprès, loin de là. Il remarqua que Wandy était encore plus gênée qu’auparavant. AH ! Bon sang ! Comme il la considérait comme une enfant, il n’avait pas envisagé que lui donner la main aurait une autre signification pour elle. C’était vraiment … peut-être usant ? Il ne savait pas … Il ne préméditait pas tout à chaque fois qu’il ouvrait la bouche hein ? Fallait pas le faire passer pour ce qu’il n’était pas.

« Bon alors, avec tout ça, on va devoir préparer le terrain, ça veut dire. »

Il avait tapé tout simplement dans ses mains pour signaler qu’il était donc l’heure de préparer tout ça. Se tournant vers la démone qui lui avait soufflé l’idée hier, il était temps de passer au relooking des deux enfants démoniaques royaux.

« Hmm … Niveau vêtements, si on peut éviter les parures royales, ça serait mieux. Pareil pour les bijoux et autres. »

« Mais mais mais … Mess … Tery ! Comment peut-on prétendre être des … »

« On va justement prétendre le contraire cette fois-ci. Vous n’êtes plus des membres royaux mais de simples adolescents. On dira qu’Elise et moi, nous sommes mariés et que vous êtes tout simplement le petit frère et la petite sœur d’Elise. »

« Et pourquoi ça ne serait pas moi, ta femme, Tery ? On peut faire ça aussi, non ? » demanda Wandy sur un ton un peu vexé. Il se gratta la joue avec confusion avant de répondre d’une voix lente et calme :

« Je ne suis pas vraiment certain que ça passera … ou alors, on va me jeter de grands yeux furibonds. On va dire que les gens risquent de me juger. »

« Mais justement, personne ne se doutera jamais du fait que nous sommes des enfants royaux si une jeune demoiselle comme moi est mariée à quelqu’un qui a juste quelques années de plus que moi. C’est pourtant bien, non ? »

Bien ne serait pas vraiment le terme qu’il se donnerait. Wandy avait quel âge ? Une quinzaine d’années ? Lui-même devait se rapprocher des vingt-deux ans voire vingt-trois. La différence d’âge était trop grande pour être ignorée.

« Tu peux laisser tomber, Tery. Tu n’arriveras pas à la faire changer d’avis. Mais pour la peine, je serais sa grande sœur que le mari de Wandy vient voir chaque soir. »

« … … … Vous êtes aussi tordues l’une que l’autre, vous le savez ? »


Et ce n’était clairement pas un compliment donc elle pouvait éviter de sourire comme ça ? Car là, c’était vraiment glauque de leur part. Pourtant, Elise gardait son sourire alors que Wandy faisait une mine offusquée avant de s’exclamer :

« Tery n’es pas le genre d’hommes à avoir des maîtresses ! »

« Sinon, peut-être, on peut arrêter de parler de moi aussi ? Ca serait pas mal, vous ne croyez pas ? Enfin, si ça ne vous dérange pas trop hein ? »

Il dit cela avec une petite pointe d’ironie bien qu’il ne cherche pas à vexer les deux femmes. Surtout que Wandy le regardait avec de grands yeux, finissant par dire :

« N’est-ce pas … Tery ? Messire Tery ? Que vous n’êtes pas du genre à vouloir des maîtresses ou alors, peut-être que je me trompes depuis le début ? »

« Je ne suis pas du genre à aimer me partager, c’est ça. Mais nous ne sommes pas là pour converser de ce genre de choses, hein ? »

Surtout que bon, ils parlaient, ils parlaient … mais ils parlaient et au final, ils étaient au beau milieu des autres démons. Et à voir les visages effarés des démons, il comprenait aisément qu’une telle conversation avec des membres royaux, c’était impossible pour le commun des démons. Sauf une qui était concentrée à sa tâche.

« Si vous voulez bien ne pas trop bouger, je vous en serais gré. Je voudrais éviter qu’il ne vous arrive des soucis, surtout si vous devez passer pour de simples roturiers. »

Roturiers. Cela faisait très longtemps qu’il n’avait pas entendu ce terme. Pas qu’il le trouvait déplaisant, il fallait de tout pour faire un monde mais bon… Au moins, la démone semblait apprécier l’idée de maquiller les deux enfants royaux.

« Voilà … Vos cornes ne devraient plus paraître. Je ne dis pas que c’est parfait mais je pense que ça devrait aisément faire l’affaire pour ce que vous comptez faire. »

Ah oui, quand même ! Il n’y avait pas que le visage mais aussi le reste qui avait été refait ! Le jeune homme aux cheveux bruns était surpris de voir à quel point l’habit faisait le moine … ou plutôt la robe délavée faisait la paysanne dans le cas de Wandy. D’ailleurs, simplement pour rire, il vint lui signaler qu’elle était très charmante.

« Tery … Tu es prié de ne pas te moquer de moi, c’est mesquin de ta part. »

« Je ne me moques pas, loin de là. Et puis, en même temps, si on veut faire plus réaliste, on devrait tacher un peu vos vêtements avec de la boue. Ca sera alors parfait mais bon … Ce n’est peut-être pas trop le moment de penser de la sorte. Ah … Vraiment … »

Il poussa un petit soupir désemparé. Ils avaient fini non ? Ils étaient méconnaissables et le pire dans tout ça, c’est que même en passant une main sur le sommet du crâne de Wandy et Zalek, il n’était pas possible de sentir les cornes. Il se tourna vers la démone à l’origine de tout ça, s’exclamant avec entrain :

« C’est vraiment parfait comme travail ! Je ne pensais pas ça possible ! »

« Et bien, maintenant, vous le savez. Bonne chance, vous êtes sûrs que personne ne peut vous accompagner ? Il suffirait juste de se cacher les cornes, non ? Mais d’ailleurs, pourquoi devrions-nous cacher nos cornes à la base ? »

« L’acceptation des démons n’est pas … vraiment à l’ordre du jour pour le moment. Vous devez comprendre qu’en vue des nombreux conflits avec les autres nations, ce n’est pas réellement possible d’y aller, la fleur à la main. »

Et pourtant, il n’était pas diplomate. C’était juste de la pure logique à ses yeux. Mais voilà, par fois, la logique ne voulait pas s’immiscer dans les problèmes des gens de ce monde. La démone le regarda, un peu étonnée avant de dire :

« Vous cachez bien votre jeu. Vous avez vraiment réfléchit sur le sujet. »

« Je vais prendre cela comme un compliment si vous le voulez bien. »

« Ca l’était … Disons que de base, sauf votre respect … » commença à dire la démone tout en se rapprochant de lui, continuant en lui chuchotant dans l’oreille : « Les … gardes personnels ne sont pas forcément les plus intelligents mais les plus obéissants. »

« De base, je ne suis pas un garde … enfin un chevalier personnel … et vu que je connaissais Elise depuis longtemps, j’ai appris à me débrouiller seul. Enfin, je ne vais pas vous faire un cours à ce sujet. Merci encore. Les enfants ! Nous y allons ! »

Il n’y avait bien que lui pour appeler les deux membres de la famille royale de « simples enfants. » Pour autant, Wandy et Zalek arrivent à ses côtés, prêts à partir. Elise fait de même … Un petit village, c’est parfait, non ? C’est ce qu’il fallait trouver. Car oui, dans tout ça, il avait complètement oublié qu’ils s’étaient grimés alors qu’ils n’avaient pas encore un village à l’horizon. Ah … Vraiment.

« Je suis une personne du peuple ! Hahaha ! »

Au moins, Zalek, de ce qu’il voyait, semblait très bien prendre sa nouvelle « condition ». Wandy, quant à elle, s’amusait aussi de son côté, à tournoyer un peu sur elle-même pendant qu’ils reprenaient la route. Heureusement pour Tery, comme il l’avait imaginé, un village était visible à l’horizon.

« Parfait ! Bon, tout le monde, on va faire comme convenu. D’ailleurs, si tout se passe bien dans ce village, il y a des chances que vous ayez du pain sur la planche, mademoiselle. » s’exclama Tery en s’adressant à la démone maquilleuse.

« Je ne sais pas si je vais être capable de camoufler tout le monde. Certains démons sont à un stade avancé d’hybridation. »

« C’est pas faux … mais je vois que vous avez compris mon idée première. »

« Ce n’est pas difficile à imaginer … mais bon, espérons alors que votre première session dans un village de … Shunter, c’est ça ? Dans un village se passera bien. »

Tout va bien se passer. Il en est certain. Gardant Zalek et Wandy auprès de lui, le jeune homme aux cheveux bruns observa les environs pour savoir où ils devaient revenir avant de signaler à Elise qu’il fallait y aller.

« Alors, les enfants, quelques règles à vous rappeler. Vous vous tenez correctement, vous ne courez pas partout et surtout, vous restez dans un rayon de deux mètres. »

« Grande sœur, nous ne sommes pas des gamins ! Enfin, Zalek, si … mais il a eut une éducation et moi aussi ! »

Et alors ? Qu’est-ce que ça changeait ? De toute façon, Tery tapota dans ses mains. La première visite royale démoniaque allait avoir lieu … et le pire dans tout ça, c’est que personne de Shunter ne sera au courant. Dommage que ça ne soit qu’un simple village et pas Midès, il n’aurait pas dit non à retourner là-bas.

Chapitre 40 : Les premiers pas

ShiroiRyu
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Chapitre 40 : Les premiers pas

«  … … … »

« Et bien, Wandy ? Zalek ? Vous n’avez donc rien à prononcer en ce moment précis ? » dit le jeune homme aux cheveux bruns, grand sourire aux lèvres. « Et vous autres, c’est la même ? »


Comme auparavant, il se doutait de la réaction de tous. Il avait déjà vu ces dernières avec tous les autres démons qui découvraient la surface pour la première fois. Ce qu’il ne fallait pas oublier, c’est que pour la majorité, c’était la première fois qu’ils voyaient la lumière du soleil. D’ailleurs, ce fût la première chose que déclara Wandy, se cachant les yeux en regardant vers le ciel :

« C’est … assez aveuglant. Est-ce normal ? Et il fait … si chaud. »

Vrai qu’ils étaient visiblement au printemps ou en automne. Il n’avait aucune réelle indication temporelle sous la surface, surtout que visuellement, rien ne changeait. Mais ici, vu qu’ils étaient à Shunter, les saisons passaient sans aucun souci.

« C’est normal. C’est d’ailleurs déconseillé de regarder trop longtemps l’astre solaire … donc vous évitez, d’accord ? D’ailleurs, à ce sujet, si vous avez quelque chose pour vous cacher le crâne, ça serait parfait. »

« Comme une capuche ? Car c’est ce que nous avons pris avec nous par mesure de précaution pour pouvoir nous déplacer librement. J’ai signalé ça à ma grande sœur et elle m’a dit que c’était une excellente idée. Ca l’est ? »

« Grandement ! En plus de vous protéger du soleil, cela vous protègera aussi des regards indiscrets. Si nous devons voyager dans un village, il vous faudra cacher vos cornes. Par contre, en même temps … Hum ? Oui ? Un souci ? »

« Je me demandais … justement, par rapport aux cornes. Il y a un moyen de les cacher ? Comme toi et ma grande sœur ? »

« J’avoue que je ne sais pas du tout. Tu veux les faire disparaître, c’est ça ? Je ne sais pas si c’est possible. Avec Elise, c’est simplement quand … notre sang démoniaque prend le dessus, j’ai l’impression, qu’elles apparaissent. Mais pour vous qui êtes des démons complètement, je ne sais pas … Peut-être qu’avec une magie d’illusion ? »

« S’il s’agit de faire une illusion, ce n’est pas un problème ! On peut arranger ça facilement ! » s’exclama la voix d’une démone derrière eux, se mêlant de la conversation comme si de rien n’était. Tery la regarda, ne la connaissant guère. « Pour mener à bien quelques conversations, il faut parfois ne pas hésiter à camoufler quelques « imperfections » aux yeux des autres, vous n’êtes pas d’accord ? »

« Ce n’est pas faux … mais … euh … qui êtes-vous ? Si ce n’est pas indiscret ? »

« Oh, j’en oublie les politesses, surtout envers la famille impériale. Je me nomme Xany, enchantée de vous rencontrer pour la première fois. J’ai été chargée de servir d’ambassadrice parmi tant d’autres. Mes talents de discrétion et de déguisement nous seront utiles. »

« Discrétion et déguisement. Enfin … Je vois ce que vous dites mais expliquez-vous mieux, je vous prie, ça sera beaucoup plus aisé pour moi. »

« Et bien, disons que je peux faire disparaître les cornes démoniaques, changer notre couleur de peau, rajouter des écailles, de la fourrure et autres. »

« Je ne sais pas trop l’utilité de rajouter des écailles. Les mékalarmiens ne sont vraiment pas très appréciés dans les environs, vous savez ? »

« Je me suis un peu renseignée mais oui, c’était simplement pour vous donner des exemples à ce sujet, voilà tout. Bref, vous n’avez pas à vous en faire. Il suffit juste de me le demander auparavant et je le ferais sans aucun problème ! »

Elle était visiblement très motivée. C’était une bonne chose … mais comme tout ce qui était bon, il ne fallait pas en abuser. Pour autant, il lui répondit :

« C’est noté, mademoiselle Xany. Vos talents nous seront utiles en temps et en heure. Pour le moment, j’imagine que vous pouvez tous profiter du climat pour une dizaine voire une quinzaine de minutes. Pendant ce temps, je vais essayer de nous repérer. »

Une chose était certaine : Ils étaient à Shunter. Il en était sûr. La végétation, la faune et la flore, tout semblait relier cet endroit à Shunter. Bon par contre, un petit point qui n’était pas vraiment plaisant … il ne savait pas où dans Shunter.

« Messire Tery, est-ce que je pourrais t’accompagner ? »

Ah … Le petit Zalek qui semblait vraiment intrigué par cet endroit. Il ne pouvait pas lui en vouloir sur le coup. Pour autant, il était pas certain que ça soit une bonne chose. Mais d’un autre côté, l’enfant le regardait avec tellement d’espoir dans les yeux.

« Bon, d’accord. Tu peux … mais tu me suis, hein ? Et tu ne fais pas de bêtises. »

« Monsieur Tery, vous parlez quand même à un prince ! Je sais me tenir ! »

Ah oui ? Un prince avec ce petit air boudeur ? Difficile à croire hein ? Pour autant, Tery lui sourit et rigole légèrement avant de se mettre en route. Il décida pour autant de prévenir Wandy et Elise, la première maugréant qu’elle pourrait aussi l’accompagner mais il signala qu’il préférait la savoir aux côtés d’Elise au cas où.

« Elise, tu es certaine de pouvoir gérer la situation si elle dégénère ? »

« Tous ne veulent pas notre mort, Tery. La majorité sont de notre côté. Ils attendront le bon moment pour agir … Et ce n’est pas le cas actuellement. »

« Oui, je sais bien … mais bon … enfin bref … nous sommes d’accord, quoi. Wandy, tu peux faire attention toi aussi ? »

« Moui … Je vais prendre mes précautions. Mais la prochaine fois, j’espère que tu me choisiras pour explorer les environs hein ? »

« Bien entendu ! Zalek, nous y allons. »

L’enfant poussa un petit cri de joie avant de signaler que oui, ils pouvaient y aller. Et en vue de la motivation qu’il montrait, autant dire que c’en était presque maladif ! Si tous les enfants pouvaient lui ressembler … mais bon … lui-même n’était pas un exemple d’enfant adorable, il avait mené la vie dure à sa mère et il ne pouvait que la remercier intérieurement pour tout ce qu’elle avait fait pour lui. Sans elle, il ne serait rien.

Bon, maintenant avec l’exploration en elle-même, il était temps de commencer à regarder les environs. Comme il le pensait, Shunter, c’était bien Shunter. Rien besoin de savoir de plus … enfin ou presque. L’autre chose sur laquelle il se sentait concerné, c’était … problématique.

« Si tu vois des traces de pas étranges, tu me le dis, d’accord ? »

« Pas de soucis, Tery ! Mais ça ressemble à quoi des traces de pas étranges ? »

« Hmm … Ce n’est pas faux. Vu que tu ne connais pas la race, rien d’anormal à ce que tu poses la question. Je vais te la faire sur le sol, attends un peu. »

Et voilà qu’il se mettait à dessiner tout simplement sur le sol, cherchant à représenter un pas de gnomold. Bon, c’était assez grossier mais à force d’en rencontrer, il arrivait plus ou moins à représenter une patte gnomold.

« Voilà, ça devrait être convenable. Si tu vois cela, Zalek, tu me préviens aussitôt, d’accord ? Et je suis sérieux, tu n’hésites pas un instant ! »

« Euh … D’accord ! C’est bien compris, Tery ! C’est quoi ? Une grosse bête de la surface ? Très dangereuse et tout ça ? Mais tu es fort, non ? »

« Je le suis mais les gnomolds sont vraiment une race très dangereuse, il faut que tu saches ça. C’est pourquoi je préfère prendre mes précautions. »

L’enfant hocha la tête encore une fois, pour bien lui signaler qu’il avait compris le message. Bon avec tout ça, il était alors temps de reprendre la route. Tery eut un léger sourire en regardant l’enfant qui observait le sol avec attention. Bien entendu, ce n’était pas forcément très conseillé de ne pas regarder devant soi mais vu qu’il était là, il surveillait tout ça.

« Dites … Les gnomolds, c’est quoi exactement, Tery ? »

« Et bien, tu n’as peut-être pas écouté quand j’ai commencé à en parler pendant le voyage ? »

« Oups … Euh ben en fait … Si … Mais juste un peu … Je suis désolé, monsieur Tery. » murmura l’enfant en n’osant pas le regarder.

Mélange de tutoiement et vouvoiement. Hahaha ! Il connaissait ça … C’est un peu comme ça qu’il cherchait à s’exprimer avec Manelena au tout début … enfin à une lointaine époque. Dire que ça faisait depuis si longtemps … plusieurs années.

« Manelena me manque … autant qu’Elen et ma mère … et mes grands-parents … »

Et Royan … et tous les autres. Que ça soit le royaume de Shunter, Omnosmos et tout le reste. D’ailleurs, la femme-golem l’accompagnait malgré qu’il lui avait demandé de rester aux côtés d’Elise et Wandy. Oui … Bon ben, ça servait à rien de parler dans le vent, hein ?

Voilà qu’il grimpait sur divers roches, signalant à Clari de bien vouloir aider l’enfant car bon, si on pouvait éviter les égratignures, ça serait encore bien mieux. Enfin, sur un enfant, quoi ! Même si d’après ce qu’il comprenait, Zalek n’était pas en sucre. L’enfant poussa un petit cri de surprise, la femme-golem l’ayant soulevé pour le déposer sur ses épaules.

Et bien ? Il n’avait pas précisé la façon mais il avait l’impression que la femme-golem prenait ses aises de son côté. Du moins, tant qu’elle ne lui faisait pas mal, il n’avait pas à s’en plaindre ! PFIOU ! Quelle belle vue de cette hauteur. Ils étaient au-dessus des arbres, ce qui n’était pas une mince affaire et Zalek poussa un « Waouh » d’étonnement.

« C’est … vraiment différent de chez nous, Tery ! »

« C’est beau hein ? Enfin, je ne veux pas dire que ça ne l’est pas sous la surface mais … c’est plaisant, non ? Et cette chaleur … En plus, on a le soleil aujourd’hui. »

« J’aime beaucoup le soleil, Tery ! Dis … Tu crois qu’on pourrait emmener mon père, mon grand frère et ma grande sœur ici ? »

« Hmm … Je ne sais pas trop. L’empereur, je pense qu’il n’y aura aucun problème. Par contre, tes aînés, ça sera plus difficile et tu sais pourquoi. »

« Je … sais … oui … Mais … je voulais juste croire que … enfin … »

« Désolé … C’est de ma faute. Je ne devrais pas parler comme ça de la famille royale. Simplement, depuis le début, ils ne m’ont jamais laissé une bonne impression. »

« Je le sais bien … ils sont … pas vraiment méchants … mais ils ont été … comme ça. »

« J’imagine que je suis arrivé trop tard … et qu’en un sens, on ne peut pas changer des siècles d’histoire juste par notre simple présence. Mais si on peut vous empêcher, toi et Wandy, de finir comme eux, j’estime que nous aurons réussi ce que je voulais. »

« Mais qu’est-ce que vous voulez exactement ? Je … J’aime mon grand frère et mes grandes sœurs ! Je ne sais pas ce que vous voulez faire. »

« La violence et le meurtre sont des solutions de facilité … et devoir avoir recours à ces dernières est une preuve de faiblesse. Néanmoins, ce n’est pas à moi de juger les autres. Je tente de faire simplement ce que j’estime être bon, voilà tout. »

« Je ne suis pas sûr de comprendre, messire Tery. Pardonnes-moi … »

« Tu es encore trop jeune pour ça. Trop jeune avec une pensée malléable. Il te faut avoir justement plusieurs points de vue pour que tu puisses te forger une idée. En étant resté auprès de ton grand frère pendant tellement de temps, tu t’es mis à penser comme lui et tu étais incapable de te dire si c’était vraiment une bonne chose ou non. »

« Oh … Euh … D’accord ! C’est bon ! Je crois avoir saisi ! Merci Tery ! Alors, maintenant, qu’est-ce qu’on fait ici, dis ? »

« J’essaie de trouver un village ou je ne sais quoi … Bref, des habitations ou autres, pour nous permettre de nous y rendre. Se rendre dans une grande ville tout de suite serait très dangereux, du moins, c’est fortement déconseillé. »

« Est-ce qu’ils … nous accepteront ? » demanda Zalek avec lenteur, commençant maintenant à être inquiet. Il pouvait aisément comprendre le trouble qui habitait l’enfant démoniaque.

« Je ne sais pas, je ne peux pas lire dans le coeur des gens, Zalek. Néanmoins, ce que je peux faire, c’est les convaincre que les démons ne sont pas tous mauvais. Mais pour ça, il va me falloir rencontrer les bonnes personnes … et utiliser les bons arguments avec elles. »

« Est-ce que c’est vraiment aussi … triste que tu le dis ? »

« Je ne sais pas. Les dernières rencontres avec elles ont été mouvementées. Je ne suis pas certain que ça sera facile … mais je tenterais de faire de mon mieux. »

« Je suis certain que tu y arriveras ! Tu as réussi à convaincre mon père de nous emmener à la surface pour résoudre les conflits autrement que par la guerre ! »

« Je ne suis pas le seul dans cette histoire. Ta grande sœur Elise y est grandement pour quelque chose aussi hein ? Il ne faudrait pas l’oublier. »

Et puis bon, le langage de l’enfant, avec ses tournures de phrase, des fois, ça lui donnait l’impression que ce dernier avait grandi trop vite, beaucoup trop vite. Il ne pouvait rien faire pour l’empêcher … mais il pouvait au moins lui laisser de bons souvenirs.

« On va aller retrouver les autres, Zalek. Tu fais attention à la descente ? »

« Je peux demander de l’aide de la femme-golem ? Enfin … mademoiselle Clari ? »

« J’imagine que ça ne la dérangera pas, n’est-ce pas, Clari ? » dit-il dans un petit sourire en direction de la femme-golem, celle-ci ne répondant pas bien qu’elle soulevait l’enfant comme auparavant, le prenant dans ses bras de pierre.

« C’est bizarre de se dire que c’est un golem qui fait ça ! En plus, j’ai demandé à mes grandes sœurs. Elles m’ont dit que les golems étaient très rares … et encore plus les golems qui avaient une apparence comme elle ! »

« De ce que j’ai appris, un golem avec une apparence parfaitement humaine, ce n’est jamais arrivé. Du moins, pas à ma connaissance, Zalek. »

« Wow … Elle est donc unique en fait, c’est bien ça ? »

« C’est exact, Zalek. C’est exact. Clari a toujours été unique … toujours. »

« A été ? » questionna Zalek, se demandant pourquoi il parlait au passé.

C’est vrai qu’il avait évité de raconter cette partie de l’histoire à Wandy, Zalek et à l’empereur auparavant. C’était … pas vraiment sympathique à entendre. Oui, c’était même plutôt triste en soi … mais bon, ce n’était pas le moment de faire dans le mélodramatique. Et puis, il avait autre chose à signaler au reste du groupe.

« Rien de rien, je n’ai pas vu d’habitations dans les environs. Je ne sais pas où cette grotte se trouvait, à part dans Shunter … malheureusement. »

« C’est donc vrai que vous connaissez déjà les lieux ? Enfin, ce royaume ? »

« Bien sûr que oui, je suis de la surface. Je suis un demi-démon, il semblerait. Père inconnu démoniaque mais mère tout ce qu’il y a de plus humaine. »

« Les rumeurs étaient donc vraies à ce sujet. Vous êtes bien un demi-démon. Cela explique pourquoi nous ne voyons pas vos cornes. »

« Elles apparaissent seulement quand j’utilise ma magie ou quand je suis en proie à des sentiments très forts comme la rage, la colère ou la haine. »

« Il en est de même pour la princesse Elise alors, c’est cela ? »

« C’est exact. J’ai aussi une mère humaine mais je ne la connais pas. Mes parents sont inconnus ou presque … vu qu’il semblerait que d’après mon sang et mon odeur, je suis la fille de l’empereur Malark. » répondit Elise tout en souriant.

« Oh, c’est donc l’inverse de messire Tery. Intéressant ! Bon ben, alors, que faisons-nous ? »

Tous regardaient le jeune homme aux cheveux bruns, attendant ses consignes. Même si indirectement, rien n’avait été dit à ce sujet, il semblerait qu’il était un peu le chef de la troupe. Sauf que voilà, ce n’était pas trop son genre.

« Eloignons-nous de cette grotte, trouvons un coin tranquille et installons-nous pour la journée. En faisant un campement, je pourrais alors vous apprendre quelques petits trucs dans les environs et je pense que ça nous sera très utile. »

« Bon ben … Montrez-nous la marche à suivre alors, non ? »

Exactement comme il le pensait. Il était si peu crédible en tant que chef qu’on lui parlait comme à un bon ami. Bon, après, ce n’était pas du tout gênant, il préférait ce genre de discussions à celle où ils étaient tellement effrayés par lui qu’ils n’osaient pas lui parler.

« D’accord, d’accord. Je vous expliquerais en chemin comme je l’ai fait pour Zalek par rapport aux gnomolds pour éviter que nous tombions sur ces derniers. »

« Les gnomolds … Ce sont ces créatures étranges, petites et poilues, non ? Comment est-ce qu’elles peuvent faire autant peur ? J’aimerai bien le comprendre, je dois l’avouer. »

« Et bien, il suffit de se trouver face à eux pour comprendre à quel point la logique est impossible à cerner avec eux. Ce ne sont pas des êtres comme nous. »


En un sens, il ne faisait pas un portrait très élogieux des gnomolds mais à part Ernold et ses comparses, il continuait toujours de se méfier des gnomolds. Question de principe … ou de survie. Cela dépendait du point de vue selon chacun.

« Alors, pour les gnomolds, ce n’est pas si difficile à comprendre mais en même temps, ils ont l’air d’être très doués pour la chasse au démon. J’ai donc l’impression qu’ils sont là depuis si longtemps qu’ils … savent comment se battre contre nous. »

« On peut donc dire que ce sont nos … némésis ? »

« Le terme est un peu fort mais en même temps, cela leur correspond plutôt bien. Le truc, c’est qu’ils sont les némésis d’un peu tout le monde. Il en existe différentes formes. Du genre, Honoros est une terre où vivent des êtres avec des oreilles pointues. Ils sont assez grands et costauds et surtout, ils sont généralement liés à la magie des flammes. Et bien, les gnomolds qui habitent là-bas, possèdent eux aussi des oreilles pointues et sont un peu plus grands que la moyenne des gnomolds. Du moins, de ce que j’ai remarqué. »

« Oh ! Ils ont dont une forme différente suivant la région dont ils proviennent. C’est assez intéressant à apprendre en fin de compte, non ? »

« Je ne sais pas si on peut dire … intéressant, mais c’est dans l’idée, oui. »

Bon, après ces dernières précautions, il n’y avait aucune raison de patienter plus longtemps. Une nouvelle marche commença mais elle ne dura bien qu’une heure voire deux au grand maximum. Ils avaient fini par trouver une clairière assez grande pour qu’ils puissent se déplacer avec leurs montures mais surtout s’installer.

« C’est votre première soirée à la surface ! Alors, on va utiliser la nourriture que nous avons actuellement. Je ne sais pas si vous seriez capables de supporter celle de Shunter ou alors des fruits des bois avoisinants. A côté, on va faire quelques tours de garde, dont moi. Normalement, sauf si nous faisons de grands feux, nous ne devrions pas être dérangés. De toute façon, les bêtes sauvages ne sont pas assez stupides pour nous attaquer. Elles ont un instinct de survie … contrairement aux gnomolds. »

Et voilà, pendant que les repas étaient en train de se préparer, que les tentes étaient montées et tout le tralala, il discutait avec les différents maîtres d’armes engagés pour cette mission diplomatique. Il signala qu’il pouvait prendre plusieurs tours de garde si nécessaire.

« On va éviter, vous êtes chargés de la protection personnelle des trois membres royaux. Si vous n’êtes pas en excellente santé, nous serons tous responsables s’il leur arrive quelque chose. Nous préférons éviter cela. »

« C’est tout à votre honneur mais vous comprenez que je veux faire quand même attention. Mais d’accord, je me cantonne à un seul tour de garde. »

Ce n’était pas qu’il était méfiant de tout le monde. La majorité des démons était sympathique … mais jusqu’à quel point ? Car parmi eux, certains jouaient double jeu … et clairement, ce n’était pas du tout à son goût. Est-ce que cette première nuit à la surface allait être la dernière ? Il allait tout faire pour éviter que ça soit le cas.